M44 – одно из самых близких к нашей Солнечной системе звездных скоплений, оно удалено всего на 600 световых лет. Оно также известно как скопление Ясли или Улей. Его звезды очень молоды, им всего около 600 миллионов лет. Сравните с возрастом нашего Солнца – 4.5 миллиарда лет. M44 и еще более близкое звездное скопление Гиады в Тельце имеют сходный возраст и направление движения в космосе, поэтому предполагается, что они родились вместе в одном большом молекулярном облаке.

M44 – рассеянное скопление размером около 15 световых лет. В нем примерно тысяча звезд, а на небе оно занимает область размером в три диска полной Луны (1.5 градуса) в созвездии Рака. M44 можно увидеть невооруженным глазом, и оно известно с античных времен.

Задолго до того, как Шарль Мессье в 18-м веке включил его под номером 44 в свой каталог, M44 описывали как слабое облачко или небесный туман. Однако скопление стало возможным разрешить на отдельные звезды только после изобретения телескопа. Скопление является популярным объектом наблюдений для оснащенных биноклями современных созерцателей неба. На этом групповом звездном портрете несколько окрашенных в желтоватые оттенки холодных красных гигантов разбросаны по полю, в котором преобладают более яркие, горячие голубые звезды главной последовательности. По материалам astronet.ru